Sistema de acciones psicoeducativas para la regulacin emocional en adultos mayores durante la COVID-19

Artículo original

Sistema de acciones psicoeducativas para la regulación emocional en adultos mayores durante la COVID-19

System of psychoeducational actions for emotional regulation in older adults during COVID-19

 

 

Lianet Delgado-Suárez 1* https://orcid.org/0000-0002-6987-0480
Jaqueline García-Rodríguez 2 https://orcid.org/0000-0002-7735-6265

1 Estudiante de 4to año de Licenciatura en Enfermería. Alumna Ayudante de Neonatología. Facultad Tecnológica. Universidad de Ciencias Médicas de Camagüey. Camagüey, Cuba.
2 Licenciada en Psicología. Máster en Trabajo Social. Profesor Asistente. Facultad Tecnológica. Universidad de Ciencias Médicas de Camagüey. Camagüey, Cuba.

*Correspondencia. Correo electrónico: lianesita.com@nauta.cu

 


RESUMEN
Fundamento: el año 2020 estuvo marcado a nivel mundial por la pandemia de COVID-19, que tiene como personas de mayor riesgo a los ancianos. El temor al contagio y el aislamiento social para evitarlo, son responsable de una marcada reacción emocional, por lo que se considera necesario el desarrollo de acciones de intervención para minimizarla.
Objetivo: implementar un sistema de acciones psicoeducativas para la regulación emocional de los adultos mayores.
Métodos: se realizó un estudio mixto, preexperimental, con evaluaciones pretest y postest durante el período comprendido entre octubre y diciembre de 2020, en la casa de abuelos El Porvenir. Fueron empleados para el diagnóstico y la intervención los métodos teóricos y empíricos como la escala de afecto Positivo y Negativo, observación y entrevista. Con una muestra de 12 ancianos, se implementaron 10 sesiones psicoeducativas, en las que se emplearon dinámicas grupales, así como técnicas psicodramáticas, de análisis y reflexión, debates grupales y actividades de desactivación psicofisiológica. Fueron analizados los conocimientos sobre las emociones, los cambios físicos y comportamentales indicadores de la emocionalidad y técnicas para el control emocional.
Resultados: de la etapa diagnóstica los adultos mayores presentaron escaso conocimiento de la emocionalidad y sus implicaciones para la salud, estados emocionales negativos y técnicas poco eficaces de control emocional.
Conclusiones: con la aplicación del sistema de acciones se incrementaron los conocimientos y la conciencia de las emociones. Se produjeron cambios relacionados con el autocuidado. Los gerontes adquirieron habilidades para la regulación emocional.

DeCS: ANCIANO; INFECCIONES POR CORONAVIRUS; REGULACIÓN EMOCIONAL; EDUCACIÓN EN SALUD; EDUCACIÓN.


ABSTRACT
Background: the year 2020 was marked worldwide by the COVID-19 pandemic, which has the elderly as the people at greatest risk. The fear of contagion and social isolation to avoid it are responsible for a marked emotional reaction, so it is considered necessary to develop intervention actions to minimize it.
Objective: to implement a system of psychoeducational actions for the emotional regulation of older adults.
Methods: a mixed, pre-experimental study was carried out, with pre-test and post-test evaluations during the period between October and December 2020, in the grandparents' house El Porvenir. The theoretical and empirical methods such as the Positive and Negative Affect Scale, observation and interview were used for diagnosis and intervention. With a sample of twelve elderly people, 10 psychoeducational sessions were implemented, in which group dynamics were used, as well as psychodramatic techniques, analysis and reflection, group discussions and psychophysiological deactivation activities. Knowledge about emotions, physical and behavioral changes indicators of emotionality and techniques for emotional control were analyzed.
Results: of the diagnostic stage, older adults presented little knowledge of emotionality and its implications for health, negative emotional states, and ineffective emotional control techniques.
Conclusions: with the application of the action system, knowledge and awareness of emotions increased. Changes related to self-care occurred. The elderly acquired skills for emotional regulation.

DeCS: AGED; CORONAVIRUS INFECTIONS; EMOTIONAL REGULATION; HEALTH EDUCATION; EDUCATION.


 

INTRODUCCIÓN

A partir de finales del año 2019 apareció en China una enfermedad, inicialmente conocida como neumonía de Wuhan, provocada por una variante de SARCOS-2. Sus principales síntomas, malestar general, tos, fiebre, dolores articulares no difieren de los ocasionados por otras afecciones como la influenza. 1

Sin embargo, la letalidad del nuevo coronavirus dio lugar a restricciones de movilidad, paralización económica global y la necesidad del confinamiento o cuarentena. El aislamiento social conlleva a un grupo de emociones displacenteras como la ansiedad, la depresión, la ira, que dificultan las relaciones interpersonales y el bienestar de todos. Aunque las medidas de mantenerse en casa se aplican a toda la población, los adultos mayores son un grupo vulnerable para la pandemia de COVID-19, por lo que su cumplimiento se precisa más estricto. 2

Luego de que Lazarus y Folkman enunciaran su teoría transaccional del estrés, se ha incrementado el reconocimiento de los factores comportamentales, psicológicos, emocionales en la génesis y evolución de múltiples enfermedades. 3

Ya sea por los efectos directos sobre el sistema inmune, como por su relación con otras conductas de riesgo como el alcoholismo, el tabaquismo, el sedentarismo; entre otros, el estrés causa diversos problemas de salud. En el afrontamiento del estrés, si bien se da importancia a la valoración cognitiva, es innegable el impacto de las emociones.

A pesar de que se reconoce el papel perturbador de las emociones negativas en la salud estas también tienen función adaptativa pues actúan como incentivadores y dinamizadores de la conducta al generar una activación psicobiológica, que posibilita al individuo su óptima relación con el medio, de ahí la necesidad de fomentar emociones positivas, como la alegría y el bienestar, 4 y ajustar su frecuencia e intensidad a la situación.

La regulación de las emociones (RE) es esencial para la salutogénesis. 5 Numerosos autores exhortan la realización de intervenciones que permitan educar las emociones y desarrollar habilidades para su regulación. 6,7

Debido a su importante papel sobre el bienestar psicológico, la regulación emocional ha sido identificada además como un recurso relevante en el afrontamiento. 8

Se asume en el estudio, en concordancia con los planteamientos de autores de la Universidad de Barcelona, que la RE supone desempeños asociados a la toma de conciencia, expresión y regulación apropiada de las vivencias emocionales por parte del sujeto, 6,9 en este caso en particular, el adulto mayor.

En los adultos mayores cubanos, la mayor disponibilidad de tiempo, la necesidad de mantenerse activo, de intercambiar con otros, las frustraciones derivadas de las dificultades para salir a gestionar determinados aspectos como alimentos, medicamentos, las cifras de mortalidad por COVID-19 casi exclusivas de este grupo etario, la soledad como factor de riesgo a la depresión y trastornos del estado de ánimo, pueden contribuir a una reacción emocional desajustada y perjudicial para la salud. Así, la necesidad de regular las emociones condiciona, de forma directa, no solo la calidad de vida, las conductas de riesgo o protectoras de la salud, sino la salud mental y física de los adultos mayores.

La regulación emocional se convierte entonces en un eslabón esencial, su dominio contribuye al bienestar, a facilitar las relaciones interpersonales y brinda herramientas para que el adulto mayor afronte no sólo la COVID-19 y las medidas que ha generado, sino otros aspectos de la vida cotidiana en los que las emociones ocupan un rol esencial.

Los elementos antes expuestos develan la complejidad del funcionamiento emocional de los mayores, quienes son respaldados por políticas públicas intersectoriales que los protegen, desde el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social y el Ministerio de Salud Pública, así como por iniciativas individuales y comunitarias para la ayuda.

Según la terapia del comportamiento, la psicoeducación tiene sus orígenes en las habilidades sociales y emocionales del reaprendizaje del paciente. Se considera la psicoeducación como un aprendizaje experiencial acerca de sí mismo, de su condición de salud, donde la persona debe implicarse activamente, y que este conocimiento debe irse aplicando a la mejora de la calidad de vida y que contribuya con su desarrollo personal. 10

La flexibilidad de esta definición permite aplicarla a la situación de los adultos mayores en tiempos de COVID-19 y se parte del supuesto que proclama la posibilidad de aprender a lo largo de todo el ciclo vital. Luego de establecer estas directrices, se identifica como problema de investigación ¿Cómo contribuir a la regulación emocional de los adultos mayores de la casa de abuelos El Porvenir? Se hipotetiza que un sistema de acciones psicoeducativas puede contribuir al logro de tal empeño. Y se asume como objetivo: Implementar un sistema de acciones psicoeducativas para la regulación emocional de los adultos mayores que asisten en la casa de abuelos El Porvenir.

 

MÉTODOS

Se realizó un estudio mixto (cuali-cuantitativo), preexperimental, con evaluaciones pretest y postest en el grupo de sujetos seleccionados, en el período comprendido de octubre a diciembre de 2020.

El universo de estudio estuvo conformado por 50 ancianos, entre los cuales se escogió la muestra, a partir de un muestreo aleatorio simple, de 12 adultos mayores que asisten de forma regular a la casa de abuelos El porvenir, situada en el municipio Camagüey.

El estudio se realiza desde una perspectiva metodológica que integra los enfoques cualitativos y cuantitativos, tomando en consideración las ventajas y limitaciones de cada uno. 11 El análisis de los datos se realiza a través del empleo de la estadística descriptiva. Dichos datos también se analizan desde una perspectiva cualitativa, sobre la base del contenido de las verbalizaciones y comportamientos de los sujetos objeto de estudio.

Criterios de Inclusión:
Adultos mayores pertenecientes a la casa de abuelos El Porvenir, que accedan a formar parte del estudio.

Criterios de Exclusión:
Adultos mayores que no participen en todas las sesiones psicoeducativas.
Se utilizaron métodos teóricos y empíricos:

Métodos teóricos:
Análisis documental: para la revisión de los documentos normativos de la atención a los adultos mayores en las casas de abuelos y lo relacionado con las regulaciones en las diferentes etapas de la pandemia.
Enfoque de sistema: se emplea dada la naturaleza sistémica de los componentes de la personalidad (emociones, cogniciones, vivencias, configuraciones psicológicas), que son estudiados en el trabajo.

Se emplearon otros métodos teóricos como: histórico-lógico, análisis-síntesis, hipotético- deductivo.

Métodos empíricos: se utilizaron para el diagnóstico de la regulación emocional, pretest y postest:
- Observación directa, entrevista en profundidad y Escala de afecto positivo y negativo (Positive and Negative Affect Scale (PANAS)). 12

Procesamiento estadístico:
Para el procesamiento de la información se realizaron distribuciones de frecuencia en valores absolutos y porcientos. Los resultados se muestran en tablas.

Aspectos éticos:
Fueron respetados los aspectos éticos. Para el estudio se obtuvo el consentimiento informado de los participantes, documento que expone los objetivos, el uso que se hará de la información y reconoce la autonomía de los sujetos para decidir participar o abandonar el estudio.

La variable dependiente es la regulación emocional. Dentro de esta se establecieron como dimensiones:
- Conocimiento sobre las emociones (explorado de forma cualitativa mediante la entrevista).
- Niveles de afectividad positiva y negativa (determinados mediante la Escala de Afecto Positivos y Negativos).
- Habilidades para la regulación emocional (evaluados mediante la observación y la entrevista).

Se asume como variable independiente el sistema de acciones psicoeducativas para favorecer la regulación emocional.

Características del sistema de acciones aplicado:
Contenidos:
Conocimientos sobre las emociones: conocimiento de las características del estrés, causas y consecuencias para la salud, definición de emociones, importancia de la regulación emocional.
Re- significación de eventos: visión de las crisis y problemas como ocasión para hacer cambios en estilos de vida, planes a corto y mediano plazo, nuevos entretenimientos, re-significando la experiencia a partir de técnicas de reestructuración cognitivo- conductuales, etc.
Recursos para favorecer el bienestar emocional: recursos empleados para atenuar emociones negativas generadas por la pandemia de COVID-19 y promover emociones positivas. Incluye estrategias para el manejo y expresión emocional (mediante la modelación de habilidades, la distracción y el empleo del tiempo libre).
Desde el punto de vista metodológico se combinan técnicas de desactivación psicofisiológica, técnicas informativas, cognitivas y reflexivo-vivenciales que se orienten hacia la zona salutogénica de los adultos mayores y que potencien los componentes básicos de la regulación emocional.

Límites:
- De espacio: Aunque se ha concebido para ser realizado en casas de abuelos se puede aplicar en pacientes con diferentes condiciones de institucionalización y/o hospitalización.
- De tiempo: Puede ser implementado a partir de la conformación inicial del grupo y su duración dependerá de la variante de intervención acordada con los participantes:
1. Duración máxima: 10 semanas con una frecuencia semanal.
2. Duración de las sesiones: no más de 45 minutos.

En la estructura de las sesiones: incluyen acciones de trabajo individual y grupal con técnicas de inicio o activación, central y cierre (Cuadro 1).

Cuadro 1

 

 

RESULTADOS

En los adultos mayores integrantes de la muestra predominó el sexo femenino y el grupo de edad comprendido entre los 60 y 64 años (Tabla 1).

Tabla 1

Antes de la implementación del sistema de acciones, los resultados indican la existencia de un predominio de adultos mayores con un nivel medio de afectividad negativa, seguido por la afectividad negativa en niveles alto y bajo, en ese orden. Luego de la intervención psicoeducativa la afectividad negativa modificó sus niveles y se logró la superioridad del nivel bajo en el 58,5 % de la muestra y la reducción del 50 % del nivel alto de afectividad negativa (Tabla 2).

Tabla 2

Por su parte los niveles de afectividad positiva antes de la intervención psicoeducativa señalan una afectividad baja en el 41,6 % de los sujetos, en segundo lugar, el nivel medio de afectividad en cuatro gerontes para un 33,3 % y en menor medida el nivel alto en el 25 % de la muestra. A partir de las acciones psicoeducativas implementadas también se modificó ese panorama, incrementándose la cantidad de personas mayores con una afectividad positiva alta, que pasó a ser de un 25 % a 50 % (Tabla 3).

Tabla 3

Luego de la intervención realizada con el sistema de acciones psicoeducativas se produjeron cambios en las habilidades de regulación emocional empleadas. Se evidencia el incremento del número de habilidades como opciones de RE, en todos los sujetos de la muestra y el aumento de empleo de todas las habilidades. De las habilidades estudiadas, la modulación emocional mostró el mayor incremento, al pasar de ser aplicada por el 8,3 a 75 %. El diagnóstico inicial mostró el uso del autoconocimiento como habilidad de RE en el 25 % de la muestra, mientras que la evaluación postest señaló el empleo de esta en el 83,3 % (Tabla 4).

Tabla 4

 

DISCUSIÓN

Los estudios realizados sobre las repercusiones emocionales y psicológicas de la COVID-19, han diferenciado la vulnerabilidad de determinados grupos. Los adultos mayores son considerados grupo de riesgo.

Algunas publicaciones muestran que las personas en situación de cuarentena presentan niveles elevados de estrés, ansiedad, depresión y angustia psicológica. Además, señalan que un estilo emocional positivo está relacionado con un menor riesgo de desarrollar enfermedades. 13

El estudio de las emociones y las posibilidades de su educación, son temáticas muy investigadas en la actualidad en diferentes contextos, clínicos, educativos y organizacionales. 14

Las autoras reconocen la importancia de la regulación de las emociones de forma intrínseca, promovida en los sujetos del estudio, pues habla a favor de mecanismos autorreguladores de la personalidad.

En un estudio de intervención realizado con mindfulness se encontró que la adecuación de las emociones al contexto, implica determinar cuáles emociones deben ser reguladas, favorece la flexibilidad y el acceso al conocimiento de cómo hacerlo. 15

El incremento encontrado en las habilidades de RE empleadas por los participantes del estudio, evidencia la adquisición de habilidades no sólo para modular las emociones, sino también para la evaluación de la situación, el afrontamiento y el cambio cognitivo.

Fomentar la regulación emocional implica que estas no interfieran en la toma de decisiones, facilita la resolución de problemas y la adaptación al medio, todos estos elementos de gran valor para afrontar la situación de COVID-19. Durante la pandemia en las intervenciones realizadas predominan las propuestas psicoeducativas que coinciden con el trabajo, en descubrir la perspectiva y el significado positivo de personas y situaciones y mejorar el estado anímico. 16

 

CONCLUSIONES

El impacto emocional de la COVID-19 convoca a la realización de intervenciones, que favorezcan la regulación emocional. Este tema es factible de ser abordado desde la psicoeducación por lo que se propone un sistema de acciones psicoeducativas.

El sistema de acciones implementado en la casa de abuelos El Porvenir, logró incrementar el nivel de conocimiento sobre las emociones, modificar los niveles de afectividad positiva y negativa, con un predominio de afectos positivos y adquirir habilidades para la regulación mediante estrategias para el manejo y expresión emocional. La evaluación posterior a la aplicación del sistema de acciones demostró su efectividad.

 

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AGRADECIMIENTOS

Licenciada en Defectología Maidelin Muñoz-Ramírez. Doctora en Ciencias de la Cultura Física. Facultad Tecnológica. Universidad de Ciencias Médicas de Camagüey. Camagüey, Cuba. https://orcid.org/0000-0003-2277-0375

 

CONFLICTOS DE INTERESES

Las autoras declaran no tener conflictos de interés.

 

CONTRIBUCIÓN DE AUTORÍA

- Lianet Delgado-Suárez (Curación de datos. Análisis formal. Investigación. Visualización. Redacción–borrador original).
- Jaqueline García-Rodríguez (Conceptualización. Administración del proyecto. Supervisión).
- Maidelin Muñoz-Ramírez (Metodología. Redacción–revisión y edición).

 

Recibido: 25/05/2021
Aprobado: 15/09/2021



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